viernes, 26 de febrero de 2016

Benaoján (Málaga)


Benaoján en Pueblos-andaluces. Visitamos la localidad malagueña de Benaoján, en la comarca de la Serranía de Ronda, a 134 kilómetros de Málaga y a tan sólo 15 kilómetros de Ronda. Tiene una extensión superficial de 32 kilómetros cuadrados y está a 569
metros sobre el nivel del mar. Su población, según el censo del padrón del año 2014, asciende a 1.523 habitantes. El gentilicio de sus vecinos es “beanojanos”. La orografía de su terreno está condicionada por formar parte del Parque Natural de Grazalema, siendo las sierras de Líbar, Montalate y el río Guadiaro sus principales accidentes geográficos. El término municipal limita con las localidades de Ronda, Montejaque, Cortes de la Frontera, Jimera de Líbar y Alpandeire.

Historia
La historia de Benaoján se remonta a la prehistoria, tal como se puede observar en las famosas pinturas rupestres de la Cueva de la Pileta, la Cueva del Hundidero o la del Gato. Su estratégica ubicación ha hecho que sus tierras hayan sido elegidas

para los asentamientos humanos desde las civilizaciones fenicias, romanas, visigodas, árabes y hasta nuestros días. Los restos del “homo sapiens” en la Cueva de la Pileta se remontan unos 20.000 años, siendo descubierta por José Bullón en 1905. En cuanto al origen del pueblo en sí, parece ser que surgió en el “Castillejo”, atalaya defensiva que en un primer momento era conocida como “Ben-Oján” que para algunos significa los “hijos de Oján”, descendientes de una tribu berebere que se instalaría en la zona en el siglo VIII y para otros puede derivar del vocablo árabe “Ben-Aoxan” que significa “casa del panadero”. Al igual que los pueblos cercanos cayó en manos de las tropas cristianas en 1485 con la rendición de Ronda ante los Reyes Católicos. La rebelión morisca de 1569 provocaría que el pueblo quedara prácticamente

deshabitado, siendo repoblado por cristianos viejos del norte de España y de otras localidades vecinas. El historiador malagueño Vázquez Otero nos cuenta sobre Benaoján lo siguiente: “No es un pueblo carente de historia, ya que el hombre primitivo vivió si no en él, en sus inmediaciones, como lo acreditan las hachas y otros utensilios de piedra, los restos humanos fosilizados, los trozos de cerámica y las pinturas rupestres encontradas en sus cavernas. Mas es lo cierto que hasta hoy sólo existe una gran laguna entre aquéllos tiempos prehistóricos y los que caen dentro del área del testimonio escrito. Sin embargo este pueblo, como todos los de España, pues no puede ser una excepción, se ha sorbido sin hacer ascos raciales, como alguien ha dicho muy gráficamente, la sangre celta, la romana, la visigoda, la semita y hasta la india. Destruidos sus archivos, sólo sabemos que el pueblo que nos ocupa, a la caída de Ronda en el año 1485, rindióse
con su castillo al rey Fernando el Católico, y que dicha fortaleza, con las de Montecorto y Audita, fueron destruidas por la dificultad de poderlas presidiar, es decir, por la imposibilidad de poder mantener en ellas guarnición de tropas. Mas de todos los pueblos que por él pasaron, sólo el musulmán ha dejado voces de su prosodia en la toponimia, montes, ríos, arroyos, llanos y vegas". La destrucción de gran parte de los documentos y archivos tanto en la Guerra de la Independencia del siglo XIX como en la funesta guerra civil del 36, hacen que exista un gran vacío de información de los siglos posteriores. Es en el siglo XVIII cuando Benaoján asiste a un momento clave de su historia y a una recuperación económica que vendría de la mano de sus principales recursos: ganadería, almendros, olivar y una notable industria chacinera que es referente internacional. Famosos son el lomo en manteca, chorizos, jamones, morcillas, chicharrones y todo tipo de productos derivados del cerdo.

Monumentos y lugares de interés
·      Iglesia de Nuestra Señora del Rosario. Es una construcción de finales del siglo XV o principios del siglo XVI que conserva la bóveda gótica que cubre el presbiterio como elemento más singular. Igualmente interesantes son las armaduras mudéjares de sus techumbres y el arco de medio punto de su portada. Según parece la edificación se realizaría sobre una anterior mezquita árabe, tal como era habitual en las medidas que se tomaban tras la Reconquista de los Reyes Católicos. En el siglo XVII tuvo una importante reforma que fue llevada a cabo por el maestro mayor de la Catedral de Málaga, D. Pedro Díaz de Palacios. El 19 de febrero de 1936 sufrió un gravísimo incendio que acabo con casi todo su patrimonio, conservándose solamente el Niño Jesús del Huerto. En su interior están al culto público los Patrones de Benaoján: la Virgen del Rosario y San Marcos.


·         Torre del Moro. También es conocida como Torre Sexima, aunque su denominación principal hace claras referencias al pasado musulmán de la villa sus antecedentes son claramente romanos. Las primeras evidencias de asentamientos humanos en Sexima se
remontan a la época romana y más concretamente a los S. I – II d.C., como parecen demostrar algunos fragmentos de “Terra Sigilata” hallados en la zona. De este período histórico han aparecido numerosas tégulas, ímbrices, ladrillos y cerámica común. También han sido encontradas numerosas monedas. Sin embargo, es durante la época musulmana cuando Sexima experimenta su momento de mayor esplendor, siendo despoblada definitivamente a finales del siglo XV o principios del XVI. En 1.571 aparece en el “Libro de apeos y repartimientos de Benaoján” la Torre Sexima como propiedad del Marqués de Ardales. Actualmente sólo se conserva en ruinas una de las paredes de la Torre, llevando en ruinas desde mediados del siglo XVIII, tal como nos indicaba en una de sus referencias Medina Conde: “hay un lienzo de una torre que llaman de Sejina, a distancia de media legua del pueblo y a su inmediación las ruinas de los demás lienzos”. Está situada frente a la Estación de Ferrocarril.
·         Cueva del Gato. Se trata de una de las cuevas más complejas de toda Andalucía, teniendo más de 4 kilómetros de longitud. Es una gran caverna que está ubicada en el curso subterráneo del río Gaduares, en la garganta del Hundidero. Destaca por sus 2 entradas de grandes dimensiones, siendo citada por primera vez en 1772 por el cronista inglés Richard Tais. A principios del siglo XX, el historiador Henri Breuil hizo las primeras inspecciones de la Cueva, encontrando restos de cerámica de la época Neolítica y algunas pinturas murales. El sistema está declarado como monumento natural de Andalucía.

·         Cueva de la Pileta. Fue descubierta en 1905 por José Bullón, siendo declarada como Monumento Arquitectónico y Artístico el 25 de abril de 1924. En las numerosas investigaciones llevadas a cabo a lo largo de su historia han aparecido todo tipo de materiales prehistóricos,
destacando entre otros cerámicas, hachas de bronce y especialmente un colgante que representa de manera esquemática a una Venus. Pero sobre todo, lo más interesante de la cueva son las extraordinarias pinturas rupestres que están atribuidas al paleolítico superior. Pudiéndose observas representaciones de animales como cabras, caballos, búfalos, bisontes y peces. La cueva la puedes visitar a diario en grupos de 25 personas que van acompañados por un guía. La visita es relativamente fácil y nos permite adentrarnos en la historia del arte prehistórico de más de 30.000 años de antigüedad.
Gastronomía
La cocina de Benaoján si tiene un referente internacional es su excelente industria de derivados del cerdo. Famosos son el lomo en manteca, chorizos, jamones, morcillas, chicharrones y todo tipo de productos de derivados que elaboran a la manera artesanal. Igualmente en su gastronomía nos encontramos recetas ancestrales como el conejo al ajillo, el gazpacho y su repostería. La mistela es un licor típico de Benaoján y sus rosquitos, borrachuelos o tortas de chicharrones son toda una delicia. Tanto en el pueblo como en la estación, cuentas con numerosas alternativas de bares y restaurantes que están especializados en la cocina tradicional. Os dejamos con nuestra propuesta de TOP Restaurantes Pueblos-andaluces: “Restaurante Asador el Muelle”.

Fiestas y tradiciones populares
·      28 de febrero, Día de Andalucía. La festividad de todos los andaluces, se celebra de manera especial en Benaoján. El programa de actos comienza con el izado de la bandera de Andalucía y después se ofrece un concierto de la Banda Municipal de Música de la localidad. Igualmente están presentes los bailes regionales y se hace una invitación a degustar los productos típicos de Benaoján, en la que no faltan sus famosas chacinas. También hay actuaciones musicales en directo.
·      San Marcos. En torno al día 25 de abril, fiesta de San Marcos, Patrón de Benaoján, se
celebra la Feria del pueblo. En el programa de actos que dura 3 días se organizan todo tipo de actividades culturales, recreativas y de ocio. Destaca la solemne procesión de San Marcos por las calles principales de Benaoján y la gran cohetada en su honor. Igualmente hay actuaciones musicales en directo, elecciones de las damas y reina de la fiesta.
·      Romería de Benaoján. Se celebra desde 1992 por iniciativa de los Mayordomos de San Marcos y se suele organizar durante el segundo domingo del mes de mayo. Es costumbre que los vecinos se reúnan en el paraje de la “Dehesa” y que allí compartan una gran paella popular entre otros juegos y alegrías.
·      Semana Santa. Si existe una peculiaridad en la Semana Santa de Benaoján, es la celebración de “El Niño del Huerto” que consiste en sacar la imagen de un Niño Jesús que representa al Resucitado y al que le acompaña la Virgen vestida de blanco hasta el recinto de la fuente. Allí se prepara un huerto con objetos, donativos y productos del campo que son donados por los vecinos para que la gente lo compre. Al final del día se hace la Subasta del Gran Rosco del Niño y durante toda la jornada se pueden degustar dulces. El otro momento clave de la Semana Santa de Benaoján es la procesión del Viernes Santo con Cristo
Crucificado y la Virgen Dolorosa. El acontecimiento dramático de la guerra civil española, influyó en la pérdida de las imágenes que había en la Iglesia. Hasta hace algunos años había una cofradía que era la que se encargaba de los actos cofradieros, siendo sustituida en la actualidad por los grupos parroquiales que junto al párroco preparan los actos penitenciales. La imagen del Cristo Crucificado se adquirió en los años cuarenta y representa a Jesús en la Cruz en el momento de la agonía, ojos abiertos que miran hacia el Altísimo. La Dolorosa es una talla de vestir de la misma época, siendo la talla del Niño Jesús del Huerto la única antigua que se conserva y que está atribuida a alguna de las escuelas malagueñas barrocas del siglo XVIII. La imagen porta en sus manos un orbe y un cetro, completándose con una estola roja en el cuerpo que lleva inscrita “Viva el Resucitado”.
·      Verbena del Tren. Se celebra en la pedanía de la Estación de ferrocarriles de Benaoján y tiene lugar a finales del mes de julio o principios del mes de agosto. El programa de actividades que se desarrolla durante un fin de semana, incluye la elección de la Miss de la Fiesta, verbena popular y degustaciones gastronómicas. Otro momento esperado es la “Fiesta
del Agua” y la de la “Espuma”.

·      Virgen del Rosario. Es la fiesta es honor a la Patrona de Benaoján, la Virgen del Rosario y tiene lugar en torno a su onomástica del día 7 de octubre. Entre otras actividades que duran varios días, incluido un fin de semana, destacan el pasacalles de gigantes y cabezudos acompañados por la Banda Municipal de Música, la inauguración del alumbrado de la Feria y
la solemne procesión de la Virgen del Rosario con fuegos artificiales. También se organizan competiciones deportivas, actuaciones musicales en directo y juegos.

·      Feria de la Chacina. Tal como os hemos ido comentado, si existe una actividad por la que es conocido Benaoján internacionalmente, es por su importante industria cárnica y de embutidos. Afamados son sus chacinas como el lomo en manteca, chorizos, jamones, morcillas, chicharrones y todo tipo de productos derivados del cerdo. Como no podía ser de otra forma, Benaoján celebra cada año, una Fiesta para promover, difundir y poner en valor la relevancia internacional de sus numerosas empresas que están dedicadas al sector y la magnífica calidad de todos sus productos que se siguen elaborando de manera artesanal. Cada año, en torno al puente del día de la Constitución del día 6 de diciembre, durante un par de jornadas se organizan todo tipo de actividades con degustaciones gastronómicas, muestras y visitas guiadas por las empresas funcionando a pleno rendimiento para abastecer de viandas a nuestras despensas para las navidades. También se nombra a la “Embajadora” de Benaoján, se realizan homenajes a las mujeres trabajadoras y hay actuaciones musicales en directo. La primera edición de la Feria de las Chacinas se realizó en el año 2003. En la última edición que se celebró contó con más de una veintena de empresas chacineras y más de un millar de visitantes.  Está declarada como Fiesta de Singularidad Turística Provincial.

Naturaleza
La estratégica ubicación de Benaoján te permite disfrutar en su entorno de una amplísima variedad de deportes al aire libre y en contacto con la naturaleza. Además de las distintas Cuevas que os hemos apuntado entre sus monumentos, tienes algunas rutas de senderismo
como la Gran Senda de Málaga que en su etapa número 24 nos conduce a Ronda. Igualmente existen otros itinerarios como el que nos lleva a la Cueva de la Pileta con el Nacimiento y el Molino del Santo como principales hitos. Asimismo la ruta de la Vereda de la Dehesilla por el Camino del Río te permitirá disfrutar de una espectacular belleza natural. 
Para finalizar nuestro recorrido por las bellas tierras de Benaoján y tal como es costumbre en nuestras visitas por Andalucía, os dejamos con un Vídeo. Recuerda que si te suscribes, puedes seguir disfrutando de cada uno de los Pueblos-andaluces. Gracias.



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